0000
Jueves 09.07.2020  02:07
Usuarios

OK
Recordarme   ¿ Olvidó su clave ?
BUSQUEDA DE NOTICIAS
Texto: Fecha entre   y     Medio: Sección: Buscar

Recomendación enviada con éxito.
Cerrar
Ciencia, Tecnología y Educación Hídrica
| 30-06-2020

Traducir a :   Traducir
Investigación
El Polo Sur también se está calentando... y rápido, dicen los científicos   
Las temperaturas del aire de la superficie en la parte inferior del mundo han aumentado tres veces más rápido que el promedio mundial desde la década de 1990.
clarin.com ( Argentina )
Henry Fountain
El Polo Sur, la parte más aislada del planeta, es también una de las que se calientan más rápidamente, dijeron los científicos el lunes, con las temperaturas del aire de la superficie aumentando desde los años 90 a un ritmo tres veces más rápido que el promedio mundial.

Aunque el calentamiento podría ser el resultado del cambio climático natural por sí solo, dijeron los investigadores, es probable que los efectos del calentamiento causado por el hombre hayan contribuido a ello.

El polo, que alberga una base de investigación estadounidense en el alto y helado vacío del interior de la Antártida, se ha calentado unos 0,6 grados centígrados o 1,1 grados Fahrenheit por década durante los últimos 30 años, según informaron los investigadores en un artículo publicado en Nature Climate Change. El promedio mundial durante ese tiempo fue de unos 0,2 grados centígrados por década.

Aunque algunas partes de la Antártida costera están perdiendo hielo, lo que contribuye al aumento del nivel del mar, el polo no corre peligro de derretirse, ya que la temperatura media durante todo el año sigue siendo de unos 50 grados centígrados bajo cero. Pero el hallazgo muestra que ningún lugar queda indemne del cambio en un planeta que se calienta.

Analizando los datos meteorológicos y utilizando modelos climáticos, los investigadores descubrieron que el aumento de las temperaturas es el resultado de los cambios en la circulación atmosférica que tienen su origen a miles de kilómetros de distancia en el Océano Pacífico occidental tropical.

"El Polo Sur se está calentando a un ritmo increíble y está impulsado principalmente por los trópicos", dijo Kyle R. Clem, investigador postdoctoral de la Universidad de Victoria de Wellington en Nueva Zelanda y autor principal del estudio.

Si bien es muy probable que el cambio climático resultante de las emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero haya desempeñado un papel, el análisis demostró que la variabilidad natural del clima podría explicar todos los cambios extremos de temperatura, enmascarando efectivamente cualquier contribución de origen humano.

"El interior de la Antártida puede ser uno de los pocos lugares que quedan en la Tierra donde la señal antropogénica no puede ser fácilmente descifrada debido a tan extrema variabilidad", dijo Clem. "Pero es muy, muy improbable que se obtenga una tendencia de calentamiento tan fuerte sin aumentar los gases de efecto invernadero".

Los registros de temperatura en el polo se han mantenido desde 1957, cuando se completó la primera base de EE.UU. allí. Durante décadas, las temperaturas medias se mantuvieron estables o disminuyeron. Los fuertes vientos del oeste que rodeaban el continente servían de barrera, evitando que el aire más caliente se introdujera en el interior.

Pero eso cambió cerca del final del siglo XX, dijo Clem, cuando las temperaturas de la superficie del mar en el Pacífico occidental tropical comenzaron a subir, parte de una oscilación natural que ocurre en una escala de tiempo de décadas.

El calentamiento del océano calentó el aire, lo que causó ondas de alta y baja presión en la atmósfera que llegaron hasta la Península Antártica, a más de 5.000 millas de distancia. Los científicos llaman a este tipo de enlaces de larga distancia teleconexiones.

Junto con los vientos más fuertes del oeste, que son parte de otro patrón a largo plazo, las ondas condujeron a tormentas más fuertes en el Mar de Weddell, al este de la península. Estas tormentas rotatorias, o ciclónicas, barrieron el aire más caliente del Océano Atlántico Sur hacia el interior del continente.

Las tormentas más fuertes en el Mar de Weddell también han llevado a una reciente disminución del hielo marino en la región.

Clem dijo que el calentamiento no era uniforme en toda la meseta antártica, la enorme extensión que cubre la mayor parte del interior, incluyendo el polo, con una elevación media de casi 3200 metros. Pero la única otra base permanente en la meseta, la estación rusa de Vostok, a unos 800 kilómetros del polo, también ha registrado un rápido aumento de las temperaturas, dijo.

Las olas del Pacífico tropical también tuvieron un efecto en la Península Antártica, que durante la mayor parte del siglo XX fue una de las zonas de más rápido calentamiento del mundo. Pero en las últimas décadas la tasa de calentamiento allí ha disminuido significativamente.

En un mensaje de correo electrónico, dos investigadores de la Universidad de Colorado, Sharon E. Stammerjohn y Ted A. Scambos, dijeron que mientras que el resto del mundo se ha estado calentando constantemente en las últimas cinco décadas, la Antártida ha sufrido grandes cambios y probablemente siempre lo ha hecho. Ninguno de los dos científicos participó en la investigación, pero escribieron un comentario sobre el estudio publicado en el mismo número de la revista.

A medida que las temperaturas oceánicas en el Pacífico tropical se enfríen, dijeron, la tasa de calentamiento en el Polo Sur probablemente también disminuirá, pero no tanto como lo habría hecho sin el cambio climático causado por el hombre.

En una entrevista, Stammerjohn dijo que "el calentamiento en el Polo Sur es significativo porque es el lugar más remoto del planeta".

"Pero aún así nunca va a superar el congelamiento", dijo. "No tenemos que preocuparnos demasiado por perder el hielo en el polo todavía. Pero definitivamente las costas son otra cosa." Especialmente a lo largo de la costa de la Antártida Occidental, el agua caliente que sube desde la profundidad por la acción del viento está derritiendo las plataformas de hielo desde abajo, lo que finalmente conduce a la subida del nivel del mar.

Stammerjohn dijo que cada vez había más pruebas de que la forma en que el planeta responde al calentamiento estaba cambiando la atmósfera y la circulación oceánica a gran escala.

"Y eso es lo que está contribuyendo a que las aguas de las profundidades sean más cálidas", dijo. "Habrá mucha variabilidad superpuesta a eso, pero la dirección, y la proyección, sería hacia más y más agua caliente y más pérdida de capas de hielo".

"Es tan fácil pensar que la Antártida está aislada y remota y que no va a responder al cambio climático", dijo Stammerjohn.

Aunque el impacto en el Polo Sur puede no ser tan significativo, la pérdida de hielo a lo largo de la costa tiene enormes implicaciones.

"Es la que va a cambiar nuestro nivel del mar de forma dramática", dijo.

El calentamiento en el Polo Sur, dijo, es "el último canario en la mina de carbón, uno que ya no podemos ignorar".